Navigando in Rete, mi sono imbattuta in HORIZONS, un servizio della NASA molto utile per calcolare le effemeridi di qualunque corpo celeste all’interno del Sistema Solare, che potete trovare a questo indirizzo http://ssd.jpl.nasa.gov/horizons.cgi .

L’interfaccia si presenta molto intuitiva, e semplice da usare. Basta cambiare i parametri di interesse nei vari menu, in particolare:

Ephemeris Type: qui chiede di scegliere il tipo di effemeridi desiderato; qui occorre optare per “Observer”, perchè le altre due opzioni servono per determinare 1) La posizione dell’oggetto in questione rispetto ai corpi maggiori del sistema Solare 2) gli elementi orbitali;

Target Body: cliccando su change si apre la finestra “Target body”, in cui è possibile scegliere il tipo di oggetto da osservare;

Observer Location: per impostare la località di osservazione, scegliendola dal database oppure cercandola manualmente;

Time Span: impostare gli orari di inizio e fine per le osservazioni;

Table settings: è questa la sezione più importante: permette di scegliere quali parametri visualizzare e quali no. In generale direi che bastano e avanzano ascensione retta, declinazione e magnitudine nella banda V dell’oggetto considerato.(Le Apparent RA & Dec sono in pratica le coordinate equatoriali corrette per la rifrazione atmosferica).

Display/output: qui è possibile optare per tre diversi formati per le effemeridi, ci sono tre possibilità:

default (formatted HTML): genera le effemeridi in formato html, come si può vedere qui http://ssd.jpl.nasa.gov/horizons.cgi#results

(ho provato a calcolare le effemeridi dell’asteroide 2014 RC per la città di Torino, dall’1 al 30 settembre di quest’anno)

– Plain text: lo stesso di prima, ma restituisce un file di testo .txt

– Download/save: permette di salvare il file. txt in una cartella nel proprio computer.

Fatte tutte le scelte, basta cliccare su “Generate Ephemeris”…e il gioco è fatto!
E infine, segnalo anche la guida di HORIZONS disponibile qui
che è disponibile anche in pdf: ftp://ssd.jpl.nasa.gov/pub/ssd/Horizons_doc.pdf